世界の梅毒の名称と歴史

2020年01月04日

梅毒は全身に発疹(バラ疹)が出ますが、日本では発疹の色や形が楊梅(ヤマモモ)の実と似ていることから楊梅瘡(ようばいそう)と呼ばれていました。この楊梅瘡が、現在の名称の由来になったと考えられています。中国語でも日本語と同じ漢字で表現されますが、メイドゥと発音します。朝鮮語でも漢字表記は梅毒で同じですが、読み方はメドクとなります。

梅毒の歴史は古く、種子島に鉄砲が伝来する以前の1512年に京都で大流行した記録が存在します。この伝染病が知られるようになったのはイタリアのナポリで、1494年~1495年にかけてフランス軍の侵攻を受けた際に流行したことが記録されています。このことがきっかけで、ナポリ病やフランス病などと呼ばれていました。1530年にイタリア人の医師ジローラモ・フラカストロによって、フランス病とかナポリ病などと呼ばれていた伝染病が梅毒の英語名であるsyphilisと呼ばれるようになりました。

梅毒の起源として考えられているのは、コロンブスがアメリカ大陸を発見した際にトレポネーマ症をヨーロッパに持ち込んだことです。トレポネーマ症はヒトに対して病原性を持つスピロヘータという病原菌によって起こる病気で、この細菌は梅毒トレポネーマの近縁種です。ヨーロッパに持ち込まれたトレポネーマ症の亜種が性感染症に変異して、流行したと考えられています。ドミニカ共和国で発掘された人骨の中にトレポネーマ症の特徴が含まれていることからも、アメリカ大陸で存在していたことが確認されています。

ナポリでフランス病が流行したのはコロンブスが帰還してから3年後で、それ以前には存在は確認されていません。このことから、梅毒はコロンブスによって南米からヨーロッパに持ち込まれたトレポネーマ症が由来であるという説が最も有力です。

現在は抗生物質を使用して梅毒の治療をしますが、ペニシリンが発見される以前にもいくつかの治療薬が存在していました。イタリア・ヴェローナの医師GiorgioSommarivaは1496年に、水銀を用いた治療法を考案しました。日本人細菌学者の秦佐八郎により1910年にヒ素を使用した治療薬(サルバルサン)を開発するまで、水銀を使用した治療が行われていました。秦佐八郎が開発したサルバルサンは世界初の合成抗生物質で、ペニシリンが発見されるまで世界中で多くの人々の命を救ってきました。ちなみにサルバルサンは梅毒トレポネーマに高い効果を発揮しましたが、副作用が強いという問題がありました。

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